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中国不能不考英语吗?
2013-04-20 23:42:58   来源:王青博客   评论:0 点击:

 现在每年一到两会,就会有针对英语的提案出来。这不,这些天关于中国人学了太多的英语的说法又开始热传起来,英语已经实实在在成了一个中国人难以忍受的痛。可是,一旦提到举国学英语的弊端,就会有一个盖不下去的声音,“不学也不行啊”。
  现在每年一到两会,就会有针对英语的提案出来。这不,这些天关于中国人学了太多的英语的说法又开始热传起来,英语已经实实在在成了一个中国人难以忍受的痛。可是,一旦提到举国学英语的弊端,就会有一个盖不下去的声音,“不学也不行啊”。于是呼声又变成需要有效地学,可是怎么有效地学呢,那么多考试放在那里,那就是指挥棒呀,要改变教学方法,谈何容易呀。

  考试,那么我们为什么要考试呢?一般来说,考试有这样几个功能。一是检验学生阶段性学习成果,二是判断学生对于学习内容的掌握程度。三是判断一个人在某一个领域的水平,作为遴选人才的依据。四是对被考试人员进行评分排序,为升学提职等重大事件提供甄别依据。似乎我们的英语考试就是在干这些的,从中考高考,一直到提职称当公务员,一边测试着大家英语学习的程度一边甄别遴选人才。可是,真的是这样吗?我们不妨一条一条地看一下,中国的英语考试到底在承担一个什么样的功能呢?

  第一,从检测学生学习成果方面来看,英语学科有它的特殊性,它是一门语言,既不像数理化等理科科目能在科学进阶的过程中越学越深,又不像史地等知识型的科目可以在不断地记忆积累中掌握更多知识。它还是一门第二语言,还不像语文那样,是中国人的母语,孩子到了四年级左右对于母语的语言本身已经基本掌握。第二语言要学习到能够使用还需要有一个相当的过程,而不能使用以前是会忘记的。因此中国的种种英语考试除了能够检测学生短期学习效果甚至是短期记忆能力以外,几乎起不到什么作用。大家就是在一个屡学屡考屡忘的怪圈中循环而已。

  第二,从判断学生掌握程度来看,如果横向比较国外针对非英语母语的学生设计的托福、雅思等英语考试,它们是在判断一个学生的英语水平,判断这名学生的英语水平是否具有到英语国家学习、生活的能力。如果没有达到这样的能力,是在哪个级别还需要进行多少英语学习或是说要在语言学校过渡多久才能转为正常入学。而我们所有的英语考试,都没有把实际使用英语的水平作为测试目的。我们的学生,不管中考高考考级考研结果怎么样,去考托福雅思都还有一定的水平差距。反过来看,不管国内这些考试考得怎么样,任何年龄组的学生只要出国学习一、二年,英语水平基本上都能在国外跟班上课了。也就是说,我们所有的英语考试对于检测学生学科掌握的情况是没有太大功能的。

  第三,再看考试判断一个人在指定领域的水平、遴选人才这个功能。英语作为第二语言和母语不同,一个人在基本掌握了母语语言以后是把母语当做了吸取知识、演绎逻辑、表达思想的介质和工具在使用。所以一个人的语文水平怎么样,涉及到这个人所有的理解能力、沟通能力甚至工作能力,遴选人才的时候当然应该考。可是外语呢,我们中国的工作语言是中文,更何况中国现在的英语教育水平还不能把人培养到在工作中直接使用英语的水平,因此一个人的外语水平怎么样,并不能体现这个人的素质水平。我们现在各级的决策者,都受过高等教育,都应该体会到外语在没有达到直接使用的水平以前是会忘记的。既然工作中不适用,遴选人才的时候去考它,那就什么问题都说明不了,起不到作用。只有在工作跟使用英语直接相关时,比如外语呀、翻译呀、导游等方面,那么在专业领域内加考英语是很自然的事情,如果考体院考美院加考的体育或绘画,这时候的英语就是一门专业课。

  第四,剩下的给人评分排序的功能,现在的英语考试其实就是在干这个,不管任何一种考试,把人的分数拉开,为下一步的升学晋职提供依据。如果一个个考试对跟一个人的学习和工作的能力水平和进步提高,这些考试不就成了人生一道道的坎儿了吗,不就成了鬼门关了吗,大家能不怨声载道吗?

  再横向比较一下美国,大学入学的SAT和研究生入学的GRE都没有外语科目,那里面考的英语是对应于我们的语文的。到了大学和研究生的学习阶段,对于外语也就是学分的要求,学了多少课就行了。像我的应用语言学专业,专门跟语言打交道,也就要求一门外语,修三年的学分。还有像东亚研究、国际关系这些显然要跟外国打交道的专业,也有比较高一点的外语要求,一般也是二、三年,有的还要求两门外语,比如第一外语二年,第二外语一年。这样的要求里都有一个潜台词,就是通过几年学校里的外语学习是达不到实际使用水平的,用不着去考,也就是让学生有个感受,讨论问题时多个视角、多一层理解。谁真正要用外语,还得今后自己再想办法。另外,还有一个非常实事求是的要求,就是像我这样的外国学生,可以拿自己的母语去冲抵一门外语的要求。本来嘛,掌握了一门语言了就可以了,完全不必考来考去的。

  这样,现在的外语考试,既不能帮助学生有效深入学习,又不能检测一个人实际使用外语的水平,也不能评判一个人的能力和素质,就是中国人生命中自己给自己设立的一道道坎儿,这个代价太大了,实在不值得。而取消外语考试(或许学校里的阶段性考试除外),不但国人的生活里少了这些坎儿,而且真正从事外语教学的人员还能抽出精力来研究更有效的教学方法。而需要用到专业外语考试的地方,如果是大规模全国性的,不妨采用美国的做法,政府聘用那个组织托福、SAT考试的公司ETS来做,我们有这个财力,而他们有的是组织考试的经验。这样考试的水平和目的性就会更高更强,对于专业外语学习的指导作用也就越大,政府有关部门还可以更好地发挥指导、监督、仲裁的功能,确保考试的设计和执行能够适应和满足相关需要。

  不学外语这个做法不明智,改变教学方法也不是一朝一夕的事情,而大面积取消完全是目前中国人生命里的障碍的各类外语考试,却是一个比较容易的切入点,完全会是提高国人外语水平和幸福指数的一个最直接有效的手段。

  (注:本文作者获美国洛杉矶加州大学(UCLA)“英语作为第二语言的教学”(TESL)硕士学位、应用语言学博士学位。)

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