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双汇购美国猪企或难过食品安全关
2013-07-16 10:25:45   来源:中国联合商报   评论:0 点击:

CUBN记者孙先锋综合报道向来对来自中国的投资说“NO”的美国人,在双汇收购史密斯菲尔德食品公司中又一次演绎得淋漓尽致。当地时间7月10日下午,华盛顿迪克森参议院办公楼内,一场受人瞩目的参议院听证会,正围绕...

CUBN记者孙先锋综合报道

向来对来自中国的投资说“NO”的美国人,在双汇收购史密斯菲尔德食品公司中又一次演绎得淋漓尽致。

当地时间7月10日下午,华盛顿迪克森参议院办公楼内,一场受人瞩目的参议院听证会,正围绕中国食品企业双汇71亿美元的天价收购史密斯菲尔德一案,引发的美国猪肉供应安全问题展开了激烈的辩论。

今年5月底,全球最大猪肉加工制造商美国史密斯菲尔德食品公司(SmithfieldFoods)称,已经与中国肉类加工商双汇国际控股有限公司达成收购协议。包括债务在内,后者将支付大约71亿美元完成该收购,如果该案顺利通过,那么将成为中国企业收购美国公司中最大的一笔交易。

该交易公布后频起波折,担忧中国在未来控制美国食品工业和食品质量使得公众对此案的认同度降低,参议员致信上书,最终促使参议院农业、营养和林业委员会举行了10日这场听证。

过分焦虑的食品安全问题

这是该交易披露以来首个公开听证会,史密斯菲尔德的首席执行官拉瑞·波普(LarryPope)作为证人出席听证,并接受了参议员的连续质询。双汇方面并没有人员参加。

“史密斯菲尔德是我们国家主要猪肉生产加工企业。我们没有理由说,美国的食品工业被另一个国家控制,是符合美国人利益的。”农业委员会主席、密歇根州参议员黛比·史戴布诺(DebbieStabenow)在会后接受《21世纪经济报道》驻美记者采访时表示。

不仅如此,反对双汇收购声音最大的则是,美国国家农民联盟(NFU),该非政府组织对于这项潜在的交易十分担忧,因为其有可能影响到美国上万个养殖农户的生存。

资料显示,史密斯菲尔德拥有460个农场,并且在12个州与2100个农民签订供应合同。

“一旦该案完成,其他美国公司就不仅是和史密斯菲尔德在竞争了,而是和中国政府在竞争。”NFU主席罗杰·强生(RogerJohnson)在听证会后发表声明称。

面对质疑,尽管拉瑞·波普做好了充分的准备,但是他仍然没有料到,听证会大部分时间里,他接受轮番质询,为该交易辩护。

听证会的四名证人中,波普和达特茅斯学院塔克商学院副院长马修·斯劳特(MatthewJ.Slaughter)支持该交易,而沈丹宁与西弗吉尼亚大学教授尤莎·哈雷(UshaHaley)则反对该交易。

参议员们的提问很好地显示了美国社会对于此案的几个关键担忧。食品安全显然是重中之重。史戴布诺在开场白中表示:“食品安全是国家安全的一部分。”

“我之所以反对该交易,是因为这关系到食品安全问题,因为该交易将使得中国向美国出口猪肉成为可能,这是我们最大的担忧。”哈雷这样认为。

对此,波普强调,和公众担忧的相反,该交易将促进史密斯菲尔德向中国出口猪肉,中国是猪肉消费的高端市场。这项收购案一方面推动美国产品出口、带动就业;另一方面满足中国市场需要,是“双赢”。

波普说,收购不意味中国的猪肉制品由此进入美国市场,而是美国传统肉类品牌有机会进入新市场。

按这名肉类企业“掌门人”的说法,中国猪肉市场需求不断增加,收购案能够帮助史密斯菲尔德旗下4.6万名员工和2000个为其供应生猪的美国农户。“这是一个极好的机会,美国人做得最好的事情就是生产农产品并行销全球。”

就并购成功后肉制品的质量,波普说:“什么都不会改变……不管所有者是谁,我们仍将按照美国法律行事。”但这一说法并不能消除议员们的担忧。

波普在证词中强调,双汇收购后,史密斯菲尔德仍然是以前的那个公司,只是会变得更好,但参议员们不接受这一说法。“尽管现在双汇承诺保留史密斯菲尔德的供应商合同,但你能否保证十年之后这些合同仍然存在?”一参议员发问。波普表示,合同必然有期限,他无法做此保证。

同时,就一些参议员担心收购波及美国市场猪肉供应和价格,波普否定这一可能性。他说:“中国猪肉市场占全球消费份额50%,他们的需求还在增长,而美国的猪肉市场已经持续衰退15年了。”

另外,知识产权和技术保护也成了此次收购中公众担忧的部分。“我不相信双汇是为了猪肉产品才收购史密斯菲尔德,显然是因为品牌和食品加工技术等。”哈雷指出。

美式思维作怪

事实上,由于美式思维引发的对中国的不信任,在当天的听证中被表现得淋漓尽致。

“尽管双汇名义上是私人企业,但接受了中国政府的大量补贴,其与官方之间关系紧密,而为双汇提供融资的中国银行也是受到政府控制。”哈雷表示。

一部分议员还片面地认为,一旦双汇收购成功,如何阻止其他由国家控制的企业来购买美国的资产将成为难题,尤其在中国还没有向美国全面开放投资的情况下。

按照美国法律,国会在是否批准收购案上没有决定权,但一些分析师认为,听证会结果将会影响正在审议这一收购案的美国外国投资委员会(CFIUS)。

除食品安全和市场供应外,美国参议院农业委员会主席戴比·斯塔贝诺在听证会上提出新质疑。她担心,可能会有更多中国资金选择收购美国农业企业。

斯塔贝诺说:“从短期来说,我知道收购案对企业有好处……猪肉企业可能不足以单独影响食品安全,但我们的工作是思考整体画面,也就是收购案的长远影响。”

当天下午听证结束后,部分参议员直接到财政部,与CFIUS负责审查程序的人员进行会谈,试图向政府施加压力,以阻止该交易通过。

尽管如此,目前更多的人相信此交易会通过CFIUS审查。“按照目前的情形,我的假设是CFIUS应该会批准通过这个案子。”美中经济与安全审查委员会副主席沈丹宁(DanielM.Slane)表示。

沈丹宁作为本次听证会受邀请的四个证人之一,他本人对该交易案并不支持:“如果这个案子最终没有通过,那么这将是一个很重要的信号,尤其对于国有企业以及中国国家控制的企业,而对于那些私营企业来说,我觉得他们来美国投资没有任何问题。”会后,他将立即前往中国,就其他的农业投资问题与中方磋商。

同日,参议院农业、营养和林业委员会(以下简称“农业委员会”)主席再次敦促CFIUS扩容,希望将农业部(USDA)也纳入进CFIUS的审查工作。这一提议如成功,对中国企业在当地农业领域的投资可能是个不利消息。

中美经济与安全审查委员会主管丹尼尔·斯拉内在当天的听证会上说,由于中国已经成为“全球行为体”,在美国食品和农业行业投资是一种“潜在趋势”,将成为中美双边经济关系的重要方面。

美国政坛人士这些担忧反映了一个趋势,即中国企业收购国外农业企业可能遭遇更多障碍。一些分析师认为,中国企业在农业领域“走出去”有利于吸收先进生产技术、提升效率,而如何应对这些投资引发的争议成为新的课题。

据了解,CFIUS是美国财政部牵头的跨部门办公室,对在美的外国投资进行国家安全等方面的审查,理论上与作为立法机构的参议院没有直接联系。

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